Archive for 30 enero 2007

Zamalek, vivir a la sombra del Al-Ahly

enero 30, 2007

Eso de la rivalidad en el fútbol no se queda en el Barça-Madrid, Boca-River o todos los grandes derbis que podáis llegar a recordar. El fútbol sobrepasa barreras, y por eso escribimos sobre él. Es cierto que el nivel Europeo y Sudamericano anda muy por encima del de los otros continentes, pero no por eso se vive con menos intensidad. Y si no, preguntadlo en el Cairo. En la capital egipcia, dos de los históricos africanos, Zamalek y Al-Ahly, mantienen su duelo particular que, a la postre, es conquistar la Premier League, la Copa Egipcia y la Champions League.

Después de la conquista de la Copa Africana de Egipto, parece que el fútbol va adquiriendo una dimensión acorde con su nivel. Precisamente, el exentrenador de la subcampeona Costa de Marfil, Henri Michel, es el entrenador del Zamalek, el segundo equipo de Egipto para las águilas del Al-Ahly y el primero para los fans del propio Zamalek. Si miramos la clasificación de la Premier League egipcia, vemos como el tercer clasificado del Mundialito de Clubes mantiene sólidamente su liderato. Además, el Zamalek, a once puntos, se está viendo superado por el Ismaily, un club que está dando buenos jugadores. El último es Ahmed Fathy, que juega en el Sheffield.

Al tajo. La historia del Zamalek a nivel continental revela dos Champions League y once ligas, muy por detrás del quinteto de Champions y las 32 ligas del Al-Ahly. Pero también cabe destacar el mejor poderío económico del Ahly frente al del Zamalek. Las águilas acaban de fichar a Anis Bogelban, del Sfaxien tunecino. Además, disponen de Aboutrika, que ya demostró en el Mundialito de Clubes que es un pedazo de jugador, aunque ya tiene 28 años, y el goleador Motaeb. Pero el Zamalek presume de su cantera, de donde salió Mido, el actual jugador de los spurs. Ahora, sus esperanzas pasan por el estado de forma del goleador Amr Zaki. La plantilla del Zamalek no brilla por poseer jugadores con condición de estrella en Africa, y por eso su nivel de competividad es inferior al del otro grande del Cairo.

En la Champions, el Zamalek conserva intactas sus posibilidades de título. Ganó al Vital’O en el Cairo Stadium por 4-1, y dentro de unos pocos días jugará la vuelta. Suerte al Zamalek.

¡Cómo suben los jóvenes mejicanos!

enero 22, 2007
A todos nos gustó más o menos la actuación de Méjico en el Mundial de Alemania, que se vio estruncada por el mayor punch argentino. Nos gustaron principalmente el archiconocido Rafael Márquez y Carlos Salcido, que se está saliendo en el PSV. Pero la liga mejicana crece a pasos agigantados y ya hay un buen grupo de jóvenes que llaman a gritos a las puertas de la seleción.

Empezemos por Chivas, el actual ganador del Torneo Apertura. En el equipo rojiblanco destaca la figura de dos joyas que parece que pronto emigraran a Europa, aunque Vergara, presidente del equipo de Guadalajara, quiere aprovechar el poderío económico del club para blindar a sus dos promesas. Recordemos que la mayoría de clubes de la liga mejicana disponen de un presupuesto elevado. Al tajo. La primera joya se llama Patricio Araujo, el que fuera el capitán de la selección que ganó el Mundial sub-17 de Perú. Puede actuar de central o de pivote defensivo y destaca por su buena presencia física y su capacidad para sacar el balón desde atrás. Su compañero Omar Esparza, también integrante de la selección sub-17 campeona del mundo. Con 18 años, Omar ya se ha convertido e uno de los mejores laterales de la liga. Puede jugar por ambas bandas, es técnico, tiene desborde y precisión en el pase y en el centro.

Ahora nos vamos a Pachuca, donde un delantero de 21 años llamado Luis Ángel Landín está acaparando el interés de muchos clubes europeos. Aprovecha su proporcionado físico para trabajar con una apurada técnica y una movilidad que le permite pegarse a ambas bandas para arrancar hacia adentro en el uno contra uno.

El siguiente jugador es más conocido. Se trata de Andrés Guardado. Este lateral zurdo ya fue al Mundial de Alemania. Su recorrido, llegada y buen disparo son las principales virtudes de este lateral. La liga mejicana ya se le está quedando pequeña.